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Mostrando postagens de Junho, 2013

Quando o Pão de Açúcar era uma ilha

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Rio Genero, 1624 - Ilustração de Reysboeck no livro Imagens do Brasil Colonial, de Nelson Goulart Reis.
Este é um dos primeiros mapas a mostrar detalhes da cidade do Rio de Janeiro, suas igrejas e fortificações. Várias características geográficas estão representadas de modo curioso, o que se deve tanto à imprecisão do conhecimento geográfico (por exemplo, a Baía de Guanabara alongada, como se fosse um rio) como à topografia, que há 400 anos era bem diferente da atual.
Repare na área em torno do Pão de Açúcar: não existiam a Praia Vermelha nem o terreno da Praça General Tibúrcio, que estavam cobertos pelo mar. O Oceano Atlântico comunicava-se diretamente com as praias da Saudade e de Botafogo. O Morro da Urca, o Pão de Açúcar e o Cara-de-Cão formavam um conjunto rochoso separado do continente - a Ilha da Trindade. Somente em 1697 é que se fez o aterro que ligou a ilha ao continente.
Mais que uma curiosidade, a descoberta deste fato solucionou um problema que intrigava os pesquisadores: po…

Enciclopédia Francesa: A Internet do século 18

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Proibida pelo rei e pelo papa, a Encyclopédie levou 21 anos para ser concluída. Seu objetivo era reunir todo o conhecimento humano, mas acabou divulgando uma nova maneira de pensar.
Em uma tarde de novembro de 1752, o rei Luís XV recebeu em audiência um homem desesperado. Jean-François Boyer, jesuíta, bispo de Mirepoix, advertia o rei, com gestos teatrais e lágrimas, de um grande risco que corria o império francês. A terrível ameaça vinha de um grupo de escritores que fomentava idéias de incredulidade, irreligiosidade e rebeldia na população. Os autores, capitaneados pelo filósofo Denis Diderot, já haviam publicado dois tomos de sua coleção de livros, alcançado boas vendagens e se tornado o principal assunto dos salões literários e das páginas de cultura dos jornais.
A ambiciosa idéia de organizar todo conhecimento existente em uma coleção de livros é bem anterior à Encyclopédie. No século 5 a.C., o rei Assurbanípal, da Mesopotâmia, havia ordenado aos sábios de sua corte que escrevessem…